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La compra permitiría a Atos reforzar su buena posición en cloud dentro de Europa y ganaría con la pata de ciberseguridad y Big Data de Bull

ATOS-BULL

Atos da los primeros pasos para adquirir Bull. La noticia ha saltado hoy a la palestra informativa después de que los consejos de administración de las dos corporaciones acercasen posturas la semana pasada y acordasen hacer pública la operación este lunes.

El pasado viernes, día 23, el consejo de administración de Atos manifestaba su apoyo unánime a la operación, que supone el desembolso de 620 millones de euros (al pagar 4,90 euros en metálico pora cada acción de Bull). Dos días después, el domingo, día 25, el consejo homólogo de Bull manifestaba “su completo y unánime respaldo a la operación”.

La propuesta de Atos ha consistido en una oferta pública de adquisición en metálico por la totalidad de las acciones emitidas y en circulación de Bull –los citados 4,90 euros por acción– lo que representa una prima del 22% sobre el precio de cierre de Bull (4,01 euros) el viernes 23 de mayo de 2014, último día de negociación antes del anuncio, y un 30% más respecto al precio medio ponderado por volumen de negociación de los últimos tres meses. La oferta también se dirige a los Oceanes emitidos de Bull a 5,5 euros por Oceane.

La oferta está condicionada a conseguir la aceptación de un mínimo del 50% del capital de Bull más una acción, y la intención de Atos es excluir Bull de la Bolsa a través de una oferta de exclusión o una posterior fusión entre las dos compañías.

Crescendo Industries y Pothar Investment, que conjuntamente son el principal accionista de Bull con el 24,2% del capital, se han comprometido a vender sus acciones en el marco de la oferta de Atos.

Convertirse en una compañía Tier 1
Atos espera que la compra de Bull refuerce su buena posición en servicios cloud en Europa, además de su papel global en Servicios Gestionados e Integración de Sistemas. Mientras que las tecnologías complementarias incrementarán aún más el impacto de las actividades de Atos y la importancia de su portfolio disruptivo e innovador.

La unión de ambas compañías podría reforzar la posición de Atos como en operaciones cloud en Europa, con unos ingresos de alrededor de 400 millones de euros en servicios cloud, incluyendo Canopy. Esta realidad incrementará de forma relevante las operaciones del Grupo en soluciones de infraestructura cloud, ya que Bull aporta nuevas capacidades tecnológicas a las tecnologías de las que ya disponía Canopy en su plan de I+D, lo que acelerará el time to market para segmentos específicos relevantes en cloud.

Big Data y Ciberseguridad
Por otra parte, Atos planea crear una entidad especializada en Big Data y Ciberseguridad bajo la marca Bull, con unos ingresos de alrededor de 500 millones de euros. El objetivo es apalancar el alcance global de Atos y en las actuales operaciones en esos segmentos con la experiencia y conocimiento exclusivos de Bull en Ciberseguridad y Computación de Altas Prestaciones (High Performance Computing, HPC).

Big Data es un mercado de rápido crecimiento, con casi el 40% anual, y se espera que alcance los 12.000 millones de euros en 2015. Una parte significativa de Big Data requiere tecnología HPC, y Bull es uno de los principales actores europeos en este mercado. El conocimiento vertical del mercado por parte de Atos, su amplia base de clientes, y las capacidades de Integración de Sistemas junto al conocimiento de Bull en infraestructuras HPC, impulsará el portfolio de servicios de Atos y dará acceso a los mayores contratos de HPC. Esto también permitirá a Atos desarrollar aún más las soluciones analíticas y ofrecer servicios Big Data, para reforzar su posición en este mercado de rápido crecimiento.

En el muy fragmentado mercado de la Ciberseguridad, en el que coexisten jugadores de nicho, la integración de las capacidades en Ciberseguridad de Atos y Bull dará lugar a un suministrador líder de productos y servicios con un tamaño excepcional. El nuevo grupo se beneficiará de su propia I+D, tecnologías patentadas, hardware diseñado específicamente y productos de software en segmentos específicos, como Ciberseguridad y Seguridad Cloud. Todas las líneas de servicio del Grupo se beneficiarán de este conjunto único de activos para ganar grandes contratos, dado que la seguridad se ha convertido en un elemento crítico para construir confianza en todos los entornos digitales.

Managed services e integración de sistemas
La actividad de Managed Services de Atos se verá complementada por casi 500 millones de euros en ingresos procedentes de Bull. Esto enriquecerá la actual oferta de Atos, ya que la experiencia y conocimientos de Bull en servicios críticos de Mantenimiento y servicios de Migración de Mainframes permitirán a Atos atender nuevos sectores con una escala mucho más dimensionada. Bull aportará nuevas capacidades en migración de Mainframes, y solidificará aún más la asociación estratégica con EMC.

En Integración de Sistemas, la contribución de casi 300 millones de euros en ingresos por parte de Bull impulsará la escala de Atos, y la amplitud de su base de clientes permitirá la venta cruzada de las ofertas de Atos, especialmente en Manufacturing, Banca, Defensa y Sector Público. El alineamiento de la visión de Bull con las mejores prácticas de Atos a través de un plan operativo de mejora generará, según las previsiones, mejores márgenes en los proyectos, en línea con el plan a tres años de Atos.

Desde un punto de vista geográfico, la combinación reforzará el liderazgo europeo de Atos, especialmente en Francia, donde la facturación conjunta superará los 2.000 millones de euros (pro forma 2013), con una fuerte presencia en los sectores Público y Banca.

80 millones de ahorro en sinergias
La unión mejorará la eficiencia operativa al reducir los gastos generales y administrativos, incluyendo los inmobiliarios, y a reducir los costes de compras por las ventajas de una escala conjunta mayor.

El potencial de sinergias de costes se estima en 80 millones de euros anuales en base actual para un plazo de 24 meses, y consisten en aceleración del plan ‘One Bull’, con ahorros de costes estimados en 30 millones de euros; en la reducción en 30 millones de euros de los costes indirectos en las operaciones internacionales conjuntas y funciones de soporte; y en ahorros adicionales de 20 millones de euros en compras e inmuebles.

Estas sinergias de costes están respaldadas por una estrategia de integración bien identificada y planificada dentro de las operaciones de Atos, basada en programas de transformación ya aplicados en otras grandes adquisiciones anteriores.

Los costes de llevar adelante la adquisición se estiman en 45 millones de euros en un periodo de 24 meses. Esta cantidad se suma a los entre 50 y 60 millones de euros del plan ‘Bull One’ anunciado en enero de 2014. Como parte del plan ‘One Bull’ en marcha, los principales responsables de Bull tienen intención de proponer al Comité de Auditoría y al Consejo de Administración de Bull la realización de una provisión que refleje estos costes, de cara a la aprobación de las cuentas que se cerrarán el 30 de junio de 2014.

Se prevé que la operación resulte creadora de valor en más de un 10% en el beneficio por acción de Atos en los primeros 24 meses de la integración, y que mantendrá la sólida flexibilidad financiera de Atos para seguir desarrollando su estrategia de desarrollo.

Thierry Breton, presidente y CEO de Atos, ha afirmado que da “la bienvenida a esta integración como un gran paso que reafirma nuestro liderazgo europeo en Cloud, Big Data y Ciberseguridad, en el camino hacia nuestra Ambición 2016 de convertirnos en una compañía de primera magnitud y LA marca TI global de origen europeo más apreciada. Los muy reconocidos equipos de Bull en tecnologías avanzadas como computación de altas prestaciones, gestión de análisis de datos y Ciberseguridad son el complemento ideal para las operaciones de Atos a gran escala. Gracias a nuestras capacidades de integración y cultura de eficiencia operativa, esta transacción beneficiará extraordinariamente a Bull y a los clientes, empleados y accionistas de Atos”.

Por su parte, Philippe Vanier, presidente y CEO de Bull, ha comentado que “el Grupo Bull se beneficiará en gran medida al unirse a Atos, una de las compañía TI de más éxito, para acelerar el desarrollo del plan estratégico ‘One Bull’. Estoy impaciente por tomar parte en este nuevo desarrollo, en el que cada miembro de nuestro equipo podrá aportar su propio valor. Compartimos con Atos la misma pasión por la tecnología de negocio”.

 

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This is, in some ways, a dry talk about Apple and the growth of its capital expenditures as its iOS product lines have exploded. But Horace Dediu is one of the best analysts around, and he makes some points with numbers that are extremely relevant to the shape of the tech industry, particular as the consumer-facing businesses of Microsoft and Google continue to look more and more like Apple — that is, they’re defined by highly integrated products, created balls to bones by one company.

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Hot on the heels of Apple passing Exxon Mobil to become the most valuable business in the world, there’s another shakeup at a slightly lower level. IBM is the second-largest tech company by market cap last week, behind Apple and just a hair ahead of Microsoft. It’s the first time in 15 years that Big Blue looks larger than Redmond.

Around the turn of the millennium, Microsoft’s market cap was three times the size of IBM’s, topping out at $600 billion during the peak of Microsoft’s powers. That was also the pinnacle of the dot-com bubble. As you might imagine, things have changed since then.

A picture says a lot

To get a sense of how your favorite tech titans of today arrived where they are today, I’ve pulled up some market cap data from Capital IQ, a division of Standard & Poor. These charts will look similar, but not identical, to the share price charts you can pull up on Yahoo Finance. The differences between the two chart styles stem mostly from the company issuing or buying back shares, which affect the stock price but not the total value of all available shares. Feast your eyes on this:

Market capitalizations over the last five years.

In the last five years, IBM’s market cap has nearly doubled while Microsoft’s dropped by about 30 percent. There were times when this position-flip looked inevitable, such as when the Vista debacle hit its shares at the same time as the mortgage-fueled financial crisis of 2008, but it never quite happened. Until now.

Of course, neither of these companies can hold a candle to the recent growth of Apple, which passed IBM’s total value only two years ago and then jumped ahead of Microsoft’s in the summer of 2010. There was a time when lowly Dell was bigger than Apple, and any change in that relationship looked newsworthy. Not so much, these days.

I threw a couple of extra tickers into that chart to provide a sense of scale. You can see Exxon rising and falling with oil prices, everyone taking a hit in 2008 and 2009, and Google’s valuation mirroring Microsoft’s ups and downs—except for the long-term value erosion that Mr. Softy has suffered while Big G did not. Meanwhile, pharmaceutical giant Johnson & Johnson went through the same rises and falls in the markets as our tech pets, but with smaller effects on the stock. J&J is a very mature business, and everybody needs Band-Aids™ and Tylenol. Wild swings just don’t happen to a stock like that.

So in that picture, you can see the difference between still-breathing growth stocks (Apple), empires in decline (Microsoft), established giants on a moderate upswing (Google and IBM), cyclical stocks in fully mature industries (Exxon), and even a Stoic defense play (Johnson & Johnson), which is less sensitive to market swings.

But wait! There’s more!

The differences and the empire-building timelines become even clearer if we zoom out a bit. Here’s the same market-cap rundown over the last 20 years:

Ticker Market cap: 10/2/1991 ($ Millions) Share price: 10/2/1991 (Dollars) Starting price without dividend adjustment (Dollars) Share price: 10/2/2011 (Dollars) Percent change Unadjusted percent change
AAPL 11,532.4 11.85 12.44 381.32 3,117.8 2,695.2
GOOG 32,398.5 100.34 100.34 515.04 413.2 413.2
IBM 30,185 18.8 25.28 174.87 830.1 591.7
JNJ 29,973.7 7.25 10.94 63.69 778.4 482.1
MSFT 15,162.1 1.42 1.81 24.89 1,652.8 1,275.1
XOM 73,216.1 8.56 15.06 72.63 748.4 382.2

Apple hardly mattered in the 1990s and Google didn’t exist. You can tell exactly where Exxon merged with Mobil, and when IBM’s decade of rebuilding ended—Big Blue was more of a cautionary tale than an oft-imitated template for IT success when the ’90s started. Sam Palmisano designed the software and services powerhouse that you see today and that Oracle, HP, and even Cisco want to copy.

And you know, Apple’s chart in the iStuff era looks hauntingly similar to Redmond’s rise a decade earlier, when it soared on the merits of Windows 95. Can Tim Cook keep the good times rolling or will history repeat itself in Cupertino?

You can even suss out the motivations behind a few business decisions from a chart like this. With rapid growth a distant memory, did Microsoft have any choice but to start paying dividends in 2003?

If I may wear my investor hat for a second, those steady little dividend payouts do make a difference, by the way. Buying IBM, Exxon, and J&J stock in 1991 would have netted you a return of somewhere between 5 and 7 times your money—but reinvesting dividends along the way juiced all three returns to about 800 percent, or nine times the original investment. If (or when) Apple’s ridiculous sales and earnings growth subsides, Cupertino is sure to follow Microsoft down Dividend Road. It’s how a mature business keeps shareholders happy.

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La operación por la que el operador se hará con el proveedor de servicios en la ‘nube’ rondaría los 80 millones, según Cinco Días. -La cantidad supera lo pagado por Tuenti

Tras media año de negociaciones, Telefónica ha llegado a un acuerdo para comprar el proveedor de servicios en la nube Acens, según ha confirmado el operador. Tal y como añade según informa hoy Cinco Días, el precio al que se ha cerrado la operación rondaría los 80 millones, 10 más de lo que Telefónica los 70 millones que pagó por la red social Tuenti en agosto.

Acens es una empresa de servicios de cloud computing y cuenta con centros de datos en cuatro localidades para que los usuarios puedan guardar sus datos en servidores externos. Los clientes también pueden acceder a ellos independientemente de su ubicación. Esta opción está llamada a ser una apuesta de futuro para el sector. Ejemplo de ello, ayer el patrón de Apple, Steve Jobs, reapareció en público para presentar los nuevos servicios de la compañía de la manzana en la nube: “El centro de la vida digital estará en la nube”, advirtió.

Según destaca el operador, la compra de Acens “representará un significativo incremento de las capacidades de Telefónica para ofrecer servicios de hosting y cloud computing en el segmento de pymes, reafirmando su apuesta para su adaptación a las necesidades y requerimientos de este segmento tan dinámico”.

Acens está desde 2007 en manos de la sociedad de capital riesgo Nazca, que se hizo con ella por 41,5 millones de euros. La cartera de clientes de Acens supera las 100.000 empresas, según la información de la compañía, que contratan servicios que van desde el alojamiento de páginas web hasta soluciones de red privada virtual. La empresa gestiona más de 200.000 dominios en internet, aloja miles de servidores y administra un caudal de salida a internet superior a los dos gigabits.

Nazca, por su parte, es una sociedad de capital riesgo que ha invertido en empresas de hostelería como Rodilla, Lizarrán; de servicios estéticos como Svenson y Hedonai; o de servicios logísticos, Unipost y Logifrío.

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The breach, which took place in early May, exposed names, account numbers and e-mail addresses

Citigroup admitted on Wednesday that an attack on its website allowed hackers to view customers’ names, account numbers and contact information such as e-mail addresses for about 210,000 of its cardholders.

Citigroup did not say how the website, Citi Account Online — which is used by its customers to manage their cards — was compromised. The bank discovered the breach, which was first reported in Thursday’s Financial Times, early last month.

Other customer information, such as Social Security numbers, birthdates, card expiration dates and the three-digit code on the back of the card, were not exposed, the company said.

The affected customers are being contacted by Citigroup. However, the Citi Account Online website did not have a notification of the breach on its front page on early Thursday morning.

The Financial Times reported that several card customers only found out about the issue last weekend when transactions using their card were denied, raising questions about Citigroup’s notification procedures.

Although hackers may have not gained complete information on cardholders, the contact information is enough for scammers to try and elicit more information through targeted attacks.

The e-mail addresses, for example, could be used to send “phishing” messages asking for other sensitive information which could potentially give identity thieves enough to start committing fraud.

Phishing can also be done over the phone, with the caller impersonating someone in authority and tricking a victim into thinking they’re talking to a legitimate financial institution’s representative.

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French conglomerate Atos Origin won EU regulatory approval on Friday to purchase Siemens’ IT unit Solutions and Services for 850 million euros, in a deal to boost its European presence.

Siemens said in December last year the deal would have a considerable negative impact on earnings in the fiscal year 2011.

The European Commission, the EU competition watchdog, said in a statement the transaction would not raise any competition concerns in the region.

“After examining the operation, the commission concluded that the transaction would not significantly impede effective competition,” the commission, which holds antitrust powers within the European Union, said in a statement.

It said the companies would have a combined market share of about 5 percent, and have not generally been active in the same countries.

The combined group would also continue to face strong competitors with significant market shares, as well as potential new competitors from emerging markets.

Source: Reuters

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Según un estudio internacional de la empresa de investigación de mercados Millward Brown, el portal de comercio electrónico Amazon es la marca con mejor relación calidad-precio del mundo.

Para la realización del informe, Millward Brown analizó diferentes compañías, agrupándolas en las categorías de “económicas” y “exclusivas”, y examinó de manera conjunta su política de precios y su imagen global de marca.

El estudio de Millward Brown concluye que algunas marcas económicas son percibidas negativamente como “marcas de saldo”, mientras que otras logran conciliar una buena política de precios con una buena imagen de marca. Igualmente, en el sector “premium” hay marcas que son consideradas “demasiado caras” por el consumidor y otras que, pese a sus altos precios, se ganan la confianza del cliente gracias a la excelente calidad de sus productos.

El top 10 de marcas con mejor relación calidad-precio de Millward Brown lo completan Colgate, Nokia, Dodot, Visa, Coca-Cola, Microsoft, McDonald’s, Nescafé y Lidl.

De acuerdo con el informe de Millward Brown, sólo el 7% de los consumidores tiene en cuenta única y exclusivamente el precio a la hora de comprar un producto. El 81% se deja “seducir” también por las promesas que realiza la marca que ofrece el producto.

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