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This is, in some ways, a dry talk about Apple and the growth of its capital expenditures as its iOS product lines have exploded. But Horace Dediu is one of the best analysts around, and he makes some points with numbers that are extremely relevant to the shape of the tech industry, particular as the consumer-facing businesses of Microsoft and Google continue to look more and more like Apple — that is, they’re defined by highly integrated products, created balls to bones by one company.

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Hot on the heels of Apple passing Exxon Mobil to become the most valuable business in the world, there’s another shakeup at a slightly lower level. IBM is the second-largest tech company by market cap last week, behind Apple and just a hair ahead of Microsoft. It’s the first time in 15 years that Big Blue looks larger than Redmond.

Around the turn of the millennium, Microsoft’s market cap was three times the size of IBM’s, topping out at $600 billion during the peak of Microsoft’s powers. That was also the pinnacle of the dot-com bubble. As you might imagine, things have changed since then.

A picture says a lot

To get a sense of how your favorite tech titans of today arrived where they are today, I’ve pulled up some market cap data from Capital IQ, a division of Standard & Poor. These charts will look similar, but not identical, to the share price charts you can pull up on Yahoo Finance. The differences between the two chart styles stem mostly from the company issuing or buying back shares, which affect the stock price but not the total value of all available shares. Feast your eyes on this:

Market capitalizations over the last five years.

In the last five years, IBM’s market cap has nearly doubled while Microsoft’s dropped by about 30 percent. There were times when this position-flip looked inevitable, such as when the Vista debacle hit its shares at the same time as the mortgage-fueled financial crisis of 2008, but it never quite happened. Until now.

Of course, neither of these companies can hold a candle to the recent growth of Apple, which passed IBM’s total value only two years ago and then jumped ahead of Microsoft’s in the summer of 2010. There was a time when lowly Dell was bigger than Apple, and any change in that relationship looked newsworthy. Not so much, these days.

I threw a couple of extra tickers into that chart to provide a sense of scale. You can see Exxon rising and falling with oil prices, everyone taking a hit in 2008 and 2009, and Google’s valuation mirroring Microsoft’s ups and downs—except for the long-term value erosion that Mr. Softy has suffered while Big G did not. Meanwhile, pharmaceutical giant Johnson & Johnson went through the same rises and falls in the markets as our tech pets, but with smaller effects on the stock. J&J is a very mature business, and everybody needs Band-Aids™ and Tylenol. Wild swings just don’t happen to a stock like that.

So in that picture, you can see the difference between still-breathing growth stocks (Apple), empires in decline (Microsoft), established giants on a moderate upswing (Google and IBM), cyclical stocks in fully mature industries (Exxon), and even a Stoic defense play (Johnson & Johnson), which is less sensitive to market swings.

But wait! There’s more!

The differences and the empire-building timelines become even clearer if we zoom out a bit. Here’s the same market-cap rundown over the last 20 years:

Ticker Market cap: 10/2/1991 ($ Millions) Share price: 10/2/1991 (Dollars) Starting price without dividend adjustment (Dollars) Share price: 10/2/2011 (Dollars) Percent change Unadjusted percent change
AAPL 11,532.4 11.85 12.44 381.32 3,117.8 2,695.2
GOOG 32,398.5 100.34 100.34 515.04 413.2 413.2
IBM 30,185 18.8 25.28 174.87 830.1 591.7
JNJ 29,973.7 7.25 10.94 63.69 778.4 482.1
MSFT 15,162.1 1.42 1.81 24.89 1,652.8 1,275.1
XOM 73,216.1 8.56 15.06 72.63 748.4 382.2

Apple hardly mattered in the 1990s and Google didn’t exist. You can tell exactly where Exxon merged with Mobil, and when IBM’s decade of rebuilding ended—Big Blue was more of a cautionary tale than an oft-imitated template for IT success when the ’90s started. Sam Palmisano designed the software and services powerhouse that you see today and that Oracle, HP, and even Cisco want to copy.

And you know, Apple’s chart in the iStuff era looks hauntingly similar to Redmond’s rise a decade earlier, when it soared on the merits of Windows 95. Can Tim Cook keep the good times rolling or will history repeat itself in Cupertino?

You can even suss out the motivations behind a few business decisions from a chart like this. With rapid growth a distant memory, did Microsoft have any choice but to start paying dividends in 2003?

If I may wear my investor hat for a second, those steady little dividend payouts do make a difference, by the way. Buying IBM, Exxon, and J&J stock in 1991 would have netted you a return of somewhere between 5 and 7 times your money—but reinvesting dividends along the way juiced all three returns to about 800 percent, or nine times the original investment. If (or when) Apple’s ridiculous sales and earnings growth subsides, Cupertino is sure to follow Microsoft down Dividend Road. It’s how a mature business keeps shareholders happy.

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Its new software lets users combine otherwise separate pools of high-performance computing resources

IBM hopes to help companies more efficiently use their high-performance computing resources with new software that links separate pools of resources into a single private cloud.

“It brings together what traditionally has been siloed HPC environments,” said Brian Connors, vice president of high performance computing at IBM.

Typically, organizations with heavy engineering operations will have separate server farms used by individual groups of engineers, he said. That arrangement often leaves computing resources unused.

For many businesses, pooling together multiple high-performance computing systems can have benefits beyond the improved efficiencies that come from using otherwise idle resources. By combining all of a company’s high-performance computing resources, individual engineering groups could have access to more cores and thus finish projects faster. “It’s about getting the job done faster because you’re throwing hardware at the job,” Connors said.

IBM is making the HPC Management Suite for Cloud software available after using it internally. More than 3,000 engineers around the world in its Systems Development organization shared resources as they developed the POWER7 processor family. It claims to have cut costs in half and reduced the design cycle by six months as a result of using the software.

The product works on X86 machines as well as IBM’s Power Platform running Linux operating systems.

It doesn’t use virtualization, which engineers typically shun because it can slow down the work. IBM’s workload management software levels the loads. Rebooting is not required as workloads shift, Connors said.

IBM is also offering services for customers who might want help installing the suite and getting started using it.

It will also offer industry-specific versions of the HPC cloud offerings starting with one that is optimized for electronics companies and automotive and aerospace manufacturers.

IBM isn’t the first to offer such software for better utilization of high-performance computing resources. In 2009, Platform Computing began offering tools to let its customers build private clouds out of multiple clusters.

IBM’s HPC cloud products and services will become available in the third quarter.

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IBM ha presentado los resultados financieros correspondientes al cuarto trimestre, con un balance positivo para la empresa en el total de 2009 ya que ha conseguido recuperarse hasta números cercanos a los de 2008. IBM ha conseguido unos ingresos totales de 74.400 millones de euros, un 4% más que en 2009 pero todavía inferior a los resultados cosechados en 2008 (antes de que golpeara con fuerza la crisis IBM tuvo unos ingresos de 77.000 millones).

En cuanto a los beneficios totales, la empresa logró casi 11.000 millones de euros, gracias a la recuperación del mercado (sobre todo en los últimos meses) y a las ventas de superordenadores, software y frames. Esto supone un 10% más que en 2009, y supone un récord para la empresa (los beneficios están por encima de 2008).

Por otro lado, en cuanto a lo que respecta el cuarto trimestre del año que terminó, los resultados tampoco son malos para la empresa de los superordenadores. Los ingresos ascendieron a 21.000 millones de euros, mientras que los beneficios se situaron en cerca de 4.000 millones de euros. Esto supone, respectivamente, un aumento del 7% y del 9% en comparación al mismo periodo de 2009.

Por regiones, IBM vio aumentar su presencia en el mercado americano un 9%, mientras que en la región EMEA (Europa, Oriente Medio y África) la empresa cayó un 2%. Pero donde más cambio experimentó la empresa fue en la región de Asia-Pacífico, donde disfrutó de un aumento de un 14%. IBM pone fin a una década marcada por una estrategia fuerte de expansión, que le ha llevado a comprar 116 empresas y a triplicar los beneficios por acción.

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Apple vs Microsoft inversión en i+d


Que ayer Apple superara a  Microsoft en cuanto a valor en Bolsa, no deja de ser una anécdota. Lo que si ya se sale del campo de la anécdota para entrar casi en el de la obscenidad es cuando comparamos la inversión en I+D de ambas compañías y lo ponemos en el conexto de los productos que han sacado en el mercado las dos empresas en los últimos años.

Bueno de hecho es obsceno si comparamos el mix inversión en I+D/ productos obtenidos de Apple con los grandes compañías del sector tecnológico. El caso es que en 2009, la compañía de Bill Gates invirtió ocho veces más en i+d (más de 8.600 millones de dólares) que la compañía liderada por Steve Jobs y francamente, me cuesta mucho encontrar un producto de Microsoft que me haga exclamar Wow!!!. Uno tiene la sensación que Microsoft lo único que hace son evoluciones de sus productos o copias de productos existentes en el mercado, pero no realiza una verdadera innovación.

Creo que es un buen ejemplo, de lo que tiene y no tiene que ser la inversión en i+d. No todo es cuestión de potencia y dinero, sino casi más importante que la inversión tecnológica, bueno para mi mucho más importante, es la palabra innovación, entendiendo como innovación la valentía estratégica de ofrecer un producto o servicio que rompa con lo habitual y permita posicionarte en un modelo de negocio que aporte más valor a tus clientes y se diferencia del de la competencia y en esto en Apple, con una inversión en I+D relativamente modesta en comparación con otros gigantes, en la última década han sido sin duda los mejores.

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Hay una tendencia cada vez más generalizada de que los contenidos sean almacenados y compartidos en la Red, en lugar de en nuestros ordenadores, móviles y demás dispositivos de acceso a internet. Respondiendo a los requerimiento de los usuarios, desde los usuarios domesticos hasta los profesionales, los servicios prestados van desde almacenamiento básico y compartición restringida, hasta los más sofisticados servicios, incluyendo acceso multiplataforma y seguridad en las transacciones de contenidos. Estos servicios, se articulan en diversas y sofisticadas formas de ordenar y clasificar el contenido.

En la mesa redonda “Todo está en la nube”, se han expuesto las distintas ópticas para proveer los servicios, estrategias de monetización y su forma de entender el almacenamiento y compartición de contenidos en la red. Moderados por Carlos Barrabes, presidente de Barrabes.com, han participado Juanjo Carmena Ayuso (ventas Windows Azure de Microsoft Ibérica), Gabriel Marro Gros (socio fundador, vicepresidente del Consejo y director de proyectos de Twindocs), Antonio Oriol Barat (director de infraestructura tecnológica de Telefónica España), Moises Navarro (director de cloud computing de IBM España, Portugal, Grecia e Israel) y Víctor Mojarrieta (director de technical account managers de Oracle).

Moisés Navarro:
– Con la nube sucede como sucedió con internet en su momento, la gente no acaba de tomarle el pulso y hay mucho debate sobre cómo definirla y no pensamos en las funcionalidades y su valor
– Dedicamos demasiado tiempo a día de hoy para definir el concepto sin entrar en lo que está por encima
– Lo que importa es el servicio, lo que está detrás de esta tecnología
– El modelo podríamos asemejarlo a lo que es un supermercado, en donde lo que importa es lo que está en el estante, no tanto el establecimiento y el carrito
– No confundamos los medios con el fin

Antonio Oriol:
– 2010 ha sido el año de expectativas hinchadas del cloud, pero en 2011 ya será una realidad
– El cloud computing es una nueva forma de entregar y consumir servicios
– Ya podemos hablar incluso de personal cloud
– Cada vez más estamos poniendo información en un montón de servicios que tenemos alrededor
– Para las empresas que están viviendo un momento de tensión económica, el cloud les resuelve este problema

Juanjo Carmena:
Cloud computing es elasticidad, automatización y economía
– Da la oportunidad a empresas pequeñas de llevar a cabo grandes ideas
– Permitirá que haya muchos más servicios de forma ubicua, pero no debemos perdernos en la nube
– Es la oportunidad de optimizar y orientar nuestra función del departamento informático cara al servicio

Víctor Mojarrieta:
– Definir es importante porque puede ocurrir que todo sea cloud computing
Cloud computing es autoservicio y capacidad de medida
– El reto fundamental es que se presenta una expectativa revolucionaria frente a la tecnología almacenada de muchas empresas que no van a abandonar
– Subir a la nube exige una transformación. Para hacerlo debemos ayudar a simplificar las cosas

Gabriel Marro:
Cloud computing es un sitio para emprender
– Cada vez más habrá más dispositivos que sólo funcionen a través de la nube, el ejemplo son los smartphones y tabletas
– Guardar cosas en el disco duro es más del siglo XX, pero los usuarios lo siguen haciendo e incluso compran discos de teras para guardar sus fotos y música, y hay que romper la barrera entre esos dos mundos

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