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Microsoft is adding incremental management, networking and security features to the Windows 8.1 ‘Blue’ update, hoping to convince more business users to take a look at its latest OS release.

Microsoft has confirmed what many business users had hoped were accurate rumors — that a Start Button and boot-straight-to-desktop option are going to be baked into Windows 8.1, the client release of Windows codenamed “Blue.”

But that’s not all the company is doing to try to win more business customers over to Windows Blue. On June 3, the opening day of its TechEd North America conference, Microsoft officials also showed off other management, networking and security features that will be part of the Windows 8.1 and Windows RT 8.1 releases.

Microsoft introduced a handful of business-focused features when it rolled out Windows 8 in October 2012. Among those were things like Windows To Go, BitLocker drive encryption, and DirectAccess networking support. But those weren’t enough to sway many business users who were either still clinging to (or stuck with) Windows XP or already in the midst of Windows 7 deployments.

The new Windows 8.1 business features are no guaranteed magnet for business users, either, IDC analyst Al Gillen noted.

“New features are useless if customers don’t want to use the product in the first place,” Gillen said. There’s no one killer feature Microsoft could or should add to Windows 8.1 to convince business users to jump to it, he said, as there’s a lot of business momentum continuing around Windows 7.

Microsoft business users which are adding a lot of tablets to their IT mix may be more inclined to look at Windows 8

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and its successors, Gillen noted, given that the latest Windows release continues to be optimized for tablets and touch.

That said, Microsoft isn’t simply resting on its Windows 7 business laurels, especially because more and more of the workforce is doing at least some work from outside the office. Microsoft’s goal is to make it so that Windows 8.1 will work better on both touch and non-touch devices, said Erwin Visser, General Manager, Windows Commercial

Microsoft is promising that any device running Windows 8 will able to run Windows 8.1 with no compatibility problems. “Any app that works now on Windows 8 will continue to work on Windows 8.1,” Visser said.

Microsoft isn’t going so far as with Windows 8.1 as adding domain-join support for Windows RT 8.1 devices, Visser acknowledged. It is, however, adding some other incremental functionality to the product to make it more appealing to business users.

On the networking front, new Blue features include:

  • NFC tap-to-pair printing: Users can tap a Windows 8.1 device against an enterprise NFC-enabled printer and print. There’s no need to buy a special printer; users can attach a NFC tag to your existing machines.
  • Wi-Fi Direct printing: Users can connect to Wi-Fi Direct printers without adding additional drivers or software.
  • Native Miracast wireless display compatibility: No extra dongles needed; users can project content to a Miracast-enabled device by pairing the device through Bluetooth or NFC.
  • Broadband tethering: Users can tether Windows 8.1 mobile broadband-enabled PCs or tablets into a personal Wi-Fi hotspot.
  • Auto-triggered VPN: When apps or resources need access through an inbox VPN, Windows 8.1 will automatically prompt users to sign in with one click. This feature will work with Microsoft and third-party inbox VPN clients.

In the security area, Blue will add:

  • More authentication options: Support for fingerprint-based biometric devices and virtual smart cards for multi-factor authentication.
  • Additional Defender and IE functionality: Network behavior monitoring added to Windows Defender, Microsoft’s built-in antivirus product. Internet Explorer 11 will scan binary extensions (e.g. ActiveX) using the anti-malware solution before potentially harmful code is executed.

In terms of management, new Blue featues include:

  • Start Screen lock-down for company-issued devices: IT can control the layout of these machines’ Start Screens and prevent user customization across individual workgroups or the entire company.
  • Remote business data removal: Allows IT to wipe corporate data while leaving users’ personal data intact on user-purchased devices running Windows 8.1.
  • Open MDM support: New Open Mobile Alliance Device Management (OMA-DM) capabilities are built into the OS and enable mobile device management using third-party MDM solutions, such as MobileIron or AirWatch, with no additional agent required.
  • Workplace Join: New feature ensuring that only registered and trusted devices are allowed to access secured enterprise data.
  • Assigned Access: The ability to lock down a machine so that users can use only a specific Windows Store application for a set period of time. A customer service application or a particular learning app for kids are the targets for this scenario.

Most, if not all, of these new features will be included in the Windows 8.1 and Windows RT 8.1 public previews which Microsoft is releasing on June 26. The final versions of Windows 8.1 are expected to be released to manufacturing later this summer, according to sources. Microsoft officials have said publicly that Windows 8.1 will be available before the end of 2013.

Source: Mary Jo Foley

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¿Cuál es un excelente lugar para trabajar, aquel en el que los empleados confían en sus jefes, están orgullosos de lo que hacen y disfrutan de las personas con las que trabajan?. Esa es la pregunta a la que año tras año Great Place To Work trata de contestar con su lista anual de Best Workplaces y que establece un ranking de las mejores empresas en las que trabajar en España.

Dentro de esta lista destaca la importante presencia de compañías del sector informático y de las teelcomunicaciones, si bien su poderío se va diluyendo en favor de otros sectores de actividad. Así, entre las grandes empresas por número de empleados (más de 1.000 trabajadores), el contact center Atento ostenta la segunda plaza, solo por detrás de la farmacéutica Novartis, y por delante de grandes como Ikea o Randstad.

En el tramo comprendido entre los 500 y los 1.000 trabajadores, ING Direct y de nuevo, otra farmacéutica, Quintiles, ocupan las dos primeras plazas. En cuarta posición encontramos la primera tecnológica de este ramo, la filial ibérica de Microsoft.

Entre los 250 y los 500 empleados, el proveedor de soluciones de storage EMC ocupa la primera plaza, seguida de otra tecnológica, Cisco. En este segmento es donde más compañías TIC son de las más deseadas para trabajar, estando también presentes Telefónica Global Solutions, Softonic o LG Electronics.

Las empresas en la categoría de entre 100 y 250 trabajadores consideradas como los Mejores Lugares para Trabajar de este año 2013 son, en primer lugar, la empresa de seguros para la salud Cigna Healthcare, en segundo lugar, el portal de empleo InfoJobs, seguida de Coca-Cola Iberia, Royal Canin, R, Bausch+Lomb, Proclinic, Inforpress, SAS, Mars España y Artiem Fresh People Hotels. Así, el último tramo, comprendido entre las empresas de entre 50 y 100 empleados, ocupa el primer puesto Bain & Company, seguido de King, JOHNSON´S WAX ESPAÑOLA, Sector Alarm y Trovit.

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Microsoft lanzará su suite de ofimática Office el próximo mes de noviembre para el iPad. Sin embargo, Office no estará exclusivamente disponible para el ‘tablet’ iOS sino también para los ‘tablets’ con sistema operativo Android. Los de Redmond lanzarán la suite de ofimática al mismo tiempo para las dos plataformas, que se esperan para el mes de noviembre.

Desde el pasado mes de noviembre, una serie de rumores apuntaban hacia la existencia de Office para iPad y su inminente lanzamiento. Estas informaciones aseguraban que el gigante Microsoft podría estar desarrollando una adaptación de la versión actual de Office en forma de aplicación para iPad y, además, también lanzaría una nueva versión de Office para el OS X Lion de Mac a finales del 2012.

Ya en febrero, nuevas informaciones apuntaban que en ese mismo mes la aplicación de Office para iPad llegaría a la App Store, ya que solo faltaba la aprobación de Apple. Sin embargo, por el momento nada relacionado con Office ha aparecido en la tienda de aplicaciones de Apple.

Ahora, según ha confirmado una “fuente confiable” de Microsoft al portal BGR la aplicación de Microsoft Office para iPad llegará el próximo mes de noviembre, pero no lo hará solo para esta plataforma. La misma fuente asegura que los ‘tablets’ con sistema operativo Android también disfrutarán de esta aplicación, y serán lanzadas a la vez en ambas tiendas de aplicaciones.

Microsoft ya cuenta con algunas aplicaciones disponibles para el iPad como Bing, MSN y ONIT OnPoint MSN. Hay incluso más aplicaciones disponibles para el iPhone, donde se incluyen Microsoft Tag, Windows Live Messenger y Wonderwall. Por su parte, Office es el software más vendido de Microsoft, sólo superado por Windows. En 2011, la suite de software supuso 11.139 millones de euros (15.000 millones de dólares) para Microsoft.

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Microsoft Press has made 10 books available for free in electronic format.  These books cover topics such as SQL Server 2012, SQL Server 2008 R2, Office 365 and Office 2010.  Download your copy while they are still available!  Many of the free books are offered in PDF, Mobi (Kindle) and epub formats.  Click on the book images below to be taken to download options.

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Moving to Visual Studio 2010 Programming Windows Phone 7

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Hot on the heels of Apple passing Exxon Mobil to become the most valuable business in the world, there’s another shakeup at a slightly lower level. IBM is the second-largest tech company by market cap last week, behind Apple and just a hair ahead of Microsoft. It’s the first time in 15 years that Big Blue looks larger than Redmond.

Around the turn of the millennium, Microsoft’s market cap was three times the size of IBM’s, topping out at $600 billion during the peak of Microsoft’s powers. That was also the pinnacle of the dot-com bubble. As you might imagine, things have changed since then.

A picture says a lot

To get a sense of how your favorite tech titans of today arrived where they are today, I’ve pulled up some market cap data from Capital IQ, a division of Standard & Poor. These charts will look similar, but not identical, to the share price charts you can pull up on Yahoo Finance. The differences between the two chart styles stem mostly from the company issuing or buying back shares, which affect the stock price but not the total value of all available shares. Feast your eyes on this:

Market capitalizations over the last five years.

In the last five years, IBM’s market cap has nearly doubled while Microsoft’s dropped by about 30 percent. There were times when this position-flip looked inevitable, such as when the Vista debacle hit its shares at the same time as the mortgage-fueled financial crisis of 2008, but it never quite happened. Until now.

Of course, neither of these companies can hold a candle to the recent growth of Apple, which passed IBM’s total value only two years ago and then jumped ahead of Microsoft’s in the summer of 2010. There was a time when lowly Dell was bigger than Apple, and any change in that relationship looked newsworthy. Not so much, these days.

I threw a couple of extra tickers into that chart to provide a sense of scale. You can see Exxon rising and falling with oil prices, everyone taking a hit in 2008 and 2009, and Google’s valuation mirroring Microsoft’s ups and downs—except for the long-term value erosion that Mr. Softy has suffered while Big G did not. Meanwhile, pharmaceutical giant Johnson & Johnson went through the same rises and falls in the markets as our tech pets, but with smaller effects on the stock. J&J is a very mature business, and everybody needs Band-Aids™ and Tylenol. Wild swings just don’t happen to a stock like that.

So in that picture, you can see the difference between still-breathing growth stocks (Apple), empires in decline (Microsoft), established giants on a moderate upswing (Google and IBM), cyclical stocks in fully mature industries (Exxon), and even a Stoic defense play (Johnson & Johnson), which is less sensitive to market swings.

But wait! There’s more!

The differences and the empire-building timelines become even clearer if we zoom out a bit. Here’s the same market-cap rundown over the last 20 years:

Ticker Market cap: 10/2/1991 ($ Millions) Share price: 10/2/1991 (Dollars) Starting price without dividend adjustment (Dollars) Share price: 10/2/2011 (Dollars) Percent change Unadjusted percent change
AAPL 11,532.4 11.85 12.44 381.32 3,117.8 2,695.2
GOOG 32,398.5 100.34 100.34 515.04 413.2 413.2
IBM 30,185 18.8 25.28 174.87 830.1 591.7
JNJ 29,973.7 7.25 10.94 63.69 778.4 482.1
MSFT 15,162.1 1.42 1.81 24.89 1,652.8 1,275.1
XOM 73,216.1 8.56 15.06 72.63 748.4 382.2

Apple hardly mattered in the 1990s and Google didn’t exist. You can tell exactly where Exxon merged with Mobil, and when IBM’s decade of rebuilding ended—Big Blue was more of a cautionary tale than an oft-imitated template for IT success when the ’90s started. Sam Palmisano designed the software and services powerhouse that you see today and that Oracle, HP, and even Cisco want to copy.

And you know, Apple’s chart in the iStuff era looks hauntingly similar to Redmond’s rise a decade earlier, when it soared on the merits of Windows 95. Can Tim Cook keep the good times rolling or will history repeat itself in Cupertino?

You can even suss out the motivations behind a few business decisions from a chart like this. With rapid growth a distant memory, did Microsoft have any choice but to start paying dividends in 2003?

If I may wear my investor hat for a second, those steady little dividend payouts do make a difference, by the way. Buying IBM, Exxon, and J&J stock in 1991 would have netted you a return of somewhere between 5 and 7 times your money—but reinvesting dividends along the way juiced all three returns to about 800 percent, or nine times the original investment. If (or when) Apple’s ridiculous sales and earnings growth subsides, Cupertino is sure to follow Microsoft down Dividend Road. It’s how a mature business keeps shareholders happy.

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SkyDrive, el equivalente a iCloud de Microsoft, se incluirá en la próxima actualización de su sistema operativo móvil, que por el momento se conoce como Mango. Este movimiento fue anunciado un día después de que Apple presentase iCloud, su servicio de almacenamiento, sincronización y backup de la nube que estará disponible con iOS 5.

Pero no sólo la presentación de la integración de SkyDrive (el servicio en sí existe desde hace años) coincide en el tiempo con la de iCloud. Por si fuera poco, iOS 5 y Mango serán lanzados este otoño.

Pero, aparte de fechas de salida similares, ¿serán parecidos los servicios?

Según el blog de Microsoft, SkyDrive se integrará de forma más profunda con Mango, de modo que los usuarios podrán compartir las fotos almacenadas en el servicio a través de correo electrónico, mensajes de texto o servicios de mensajería instantánea.

Asimismo, los usuarios podrán subir vídeos y otros archivos a SkyDrive y verlos, compartirlos o buscarlos. En este sentido, por lo tanto, se parece a iCloud. Sin embargo, el servicio de Apple también permitirá sincronizar la música gracias a iTunes, mientras que Microsoft, que podría ofrecer el mismo servicio con Zune, no se ha pronunciado al respecto.

En cuanto a la navegación, SkyDrive permite acceder a los archivos almacenados (se pueden ocurpar hasta 25 Gb de espacio) mediante la aplicación correspondiente o mediante un navegador que soporte HTML5. Por su parte, iCloud, que soporta documentos de iWork por defecto, permitirá que se vean y se editen, pero sólo desde la aplicación, no desde un navegador.

Por otro lado, la sincronización será más completa en iCloud, ya que se hará en distintos dispositivos, mientras que, aunque SkyDrive permitirá compartir fotos y vídeos por correo o mensajes, no los sincronizará en distintos teléfonos.

Por su parte, los desarrolladores podrían decantarse por el servicio de Apple debido a la API de iCloud, que les permitirá sincronizar y almacenar los documentos de sus aplicaciones en iCloud, mientras que SkyDrive, por el momento, no ofrece esta posibilidad. No obstante, es de esperar que lo haga en un futuro.

Lo más curioso de esta situación es que, a pesar de que Apple parece tener ventaja, Microsoft lanzó SkyDrive en 2007 (aunque entonces no existía Windows Phone). El problema es que no lo convirtieron en un servicio de sincronización, almacenamiento y backup en la nube, sino que crearon servicios separados para ello, que también servían de almacenamiento, como Windows Live Mesh.

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Según un estudio internacional de la empresa de investigación de mercados Millward Brown, el portal de comercio electrónico Amazon es la marca con mejor relación calidad-precio del mundo.

Para la realización del informe, Millward Brown analizó diferentes compañías, agrupándolas en las categorías de “económicas” y “exclusivas”, y examinó de manera conjunta su política de precios y su imagen global de marca.

El estudio de Millward Brown concluye que algunas marcas económicas son percibidas negativamente como “marcas de saldo”, mientras que otras logran conciliar una buena política de precios con una buena imagen de marca. Igualmente, en el sector “premium” hay marcas que son consideradas “demasiado caras” por el consumidor y otras que, pese a sus altos precios, se ganan la confianza del cliente gracias a la excelente calidad de sus productos.

El top 10 de marcas con mejor relación calidad-precio de Millward Brown lo completan Colgate, Nokia, Dodot, Visa, Coca-Cola, Microsoft, McDonald’s, Nescafé y Lidl.

De acuerdo con el informe de Millward Brown, sólo el 7% de los consumidores tiene en cuenta única y exclusivamente el precio a la hora de comprar un producto. El 81% se deja “seducir” también por las promesas que realiza la marca que ofrece el producto.

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